Comunidade de Sabah restaura floresta durante pandemia

A cooperativa Kopel, que dirigia uma empresa de turismo sustentável, viu os visitantes desaparecerem com a crise de saúde. Por isso, investiu tudo em projetos de reflorestamento. Nos últimos 20 anos, a Malásia perdeu um quarto de sua cobertura de árvores

Alexandra Radu

Ao longo do rio Kinabatangan, no Bornéu da Malásia, um grupo de homens e mulheres começou a reflorestar a região. Primeiro, eles limparam a terra com facões, depois plantaram milhares de mudas que cuidarão nos próximos anos. O coletivo, formado exclusivamente por indígenas locais, faz parte da Kopel, cooperativa que administrava um empreendimento de turismo sustentável nas quatro aldeias da província de Batu Puteh, região de Sabah.

“Quando o trabalho parou, me juntei à equipe de reflorestamento para ajudar minha família financeiramente”, disse Nurul Susanti Nasir, que anteriormente trabalhava como empregada doméstica com famílias nas férias, ao New Naratif. “Gosto mais de trabalhar na floresta porque o reflorestamento é mais agradável”.

Após meses de hiato devido ao medo de contágios e à falta de recursos gerados pelo turismo, os moradores de Batu Puteh voltaram a plantar árvores para restaurar a floresta tropical. A região ao redor do Kinabatangan, o segundo maior rio do país, é rica em biodiversidade.

No entanto, a província de Batu Puteh e a região de Sabah também estão cobertas por campos para o cultivo de óleo de palma: o óleo dessas áreas representa 6% da produção mundial. De acordo com dados da Global Forest Watch, de 2001 a 2020 a Malásia perdeu um quarto de sua cobertura de grama, correspondendo a 2 milhões de hectares de floresta, ou 809 mega toneladas de dióxido de carbono, que é o que é necessário para carregar cerca de 103 milhões de smartphones.

No mesmo período, a região ao redor de Kinabatangan perdeu 28% de suas árvores, ou 190 mil hectares de floresta tropical. Como resultado, a população de orangotangos diminuiu em quase um terço.

Kopel está tentando acabar com isso: o australiano Marti Vogel em 1995 trabalhou com a população local para que ela pudesse se beneficiar dos ganhos proporcionados pela indústria do turismo. Vogel havia trabalhado para várias agências que traziam turistas para Sabah e Sarawak, mas percebeu que nunca eram as comunidades locais que enriqueciam.

Em 1999, Kopel conseguiu financiamento para lançar seu primeiro programa de reflorestamento. Desde então, 350 hectares de floresta foram replantados e corredores florestais conectando áreas protegidas foram criados. Antes da pandemia, Kopel recebia cerca de 6.000 visitantes por ano. Então, com a Covid-19, tudo parou, a equipe de 40 pessoas foi cortada pela metade e o financiamento começou a diminuir.

“Antes da pandemia, nosso principal negócio era o turismo e nosso produto era a conservação”, explicou Saidal bin Udin, gerente da Kopel, a New Naratif. O programa de reflorestamento sobreviveu por meio de parcerias com organizações de pesquisa, que contam com a cooperativa por sua longa experiência no campo. Os pesquisadores monitoram o crescimento das árvores para calcular o sequestro de carbono, mas é uma tarefa complicada e trabalhosa, pois o carbono é sequestrado acima e abaixo do solo.

Amaziasizamoria Jumail, pesquisadora do Centro de Campo Danau Girang, mede o tamanho das árvores e lança cestos a cada seis meses para calcular a quantidade de folhas caídas e madeira morta. Ela coleta amostras do solo e as envia para a Cardiff University, onde são analisadas para medir o sequestro de carbono. “Uma floresta saudável irá capturar mais carbono”, diz Jumail.

“É muito importante para a gente trabalhar com as comunidades, porque no final das contas são pessoas que vivem nessas florestas e conhecem a espécie melhor do que nós, sabem em que tipo de floresta querem viver. do dia é sobre criar florestas saudáveis, lugares que são bons para os animais, bons para as pessoas e bons para o carbono. “

Fonte: Asia New

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